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Im Jahr 1977 verlangte James Earl Jones Gehalt statt "Punkte" auf Star Wars - er wählte ... schlecht

Im Jahr 1977 verlangte James Earl Jones Gehalt statt "Punkte" auf Star Wars - er wählte ... schlecht

Chefredakteur: Emily Wilcox, Klatsch Mit Erfahrung E-Mail

An einem schicksalhaften Tag im März 1977 betrat James Earl Jones einen Aufnahmestand in den Goldwyn Studios in Hollywood, um Linien für einen futuristischen Low - Budget - Weltraumfilm namens Krieg der Sterne. Zu dieser Zeit wusste er es nicht, aber diese Aufnahmen würden ihn schließlich zu einer der bekanntesten Stimmen der amerikanischen Filmgeschichte machen. Am Ende des Tages hatte er alle Voice-Over-Tracks für einen Charakternamen abgelegt Darth Vader. Darth Vader musste eine Stimme der reinen Drohung besitzen: niedrig, kiesig und mit jeder Silbe, die mit der Intonation eines Todesurteils geliefert wurde. Der Schauspieler, der die physische Rolle von Darth Vader spielte, hatte keine Stimme, die diese Anforderungen erfüllen konnte. Der junge Regisseur des Films, George Lucas, wollte ursprünglich Orson Welles für die Stimme von Vader engagieren, aber Orsons Stimme wurde als "zu erkennbar" angesehen. Also riefen Lucas und das Studio Jones Agent an und sagten: "Hey, will Jimmy einen Arbeitstag haben??'

Jones erschien nie wirklich auf dem Bildschirm. Zu der Zeit, als er die Gesangsspuren aufnahm, sah Jones seine Rolle in Krieg der Sterne im besten Fall als geringwertig. Auf seine eigene Bitte wurde er in den ersten zwei Filmen nicht gutgeschrieben, Eine neue Hoffnung und Das Imperium schlägt zurück. Er betrachtete seine Rolle parallel zu der des Synchronsprechers Mercedes McCambridge, der die Stimme des Teufels einspielte Der Exorzist. In den Credits wurde Mercedes einfach als Teil des Spezialeffekt-Teams aufgeführt.

Damals, Krieg der Sterne wurde mit einem knappen Budget produziert. Dank einer Reihe von Produktionskatastrophen glaubte niemand daran, dass der Film je einen Treffer erzielen konnte. Selbst das Filmstudio und die Darsteller waren total überzeugt, dass es floppen würde. Als Jones zum ersten Mal mit seiner Stimme konfrontiert wurde, war die Produktion über sein bescheidenes Budget hinaus. Um Kosten zu sparen, bot George Lucas an, Jones zu geben Punkte Anstatt von Gehalt für seine Rolle. Punkte sind wie Eigenkapital in einer Firma ... im Grunde teilen sie die zukünftigen Profite des Films, vorausgesetzt, dass sie jemals einen Gewinn machen.

Jones war damals pleite und war, wie alle anderen zu diesem Zeitpunkt, extrem skeptisch gegenüber diesem albernen Weltraumfilm. In einer der bedauerlichsten Entscheidungen der Filmgeschichte lehnte er das Punkteangebot ab und verlangte, bar bezahlt zu werden. Sein gesamtes Gehalt für den ersten Star Wars-Film endete mit einer Gesamtsumme von $7,000. Das entspricht ungefähr 27.000 Dollar heute, nachdem die Inflation angepasst wurde. Nicht schlecht für ein paar Stunden Arbeit in einem Tonstudio. Vor allem für einen Schauspieler, der sich Mühe gibt, die Miete zu bezahlen. Aber wenn nur James Earl Jones etwas stärker an The Force geglaubt hätte! Jahrzehnte später erklärte Jones seinen Gedankengang zu der Zeit:

'$ 7000 war damals ein großes Geld für mich. Ich war pleite und brauchte das Geld, um Miete zu bezahlen und Lebensmittel zu kaufen!'

Wie wir alle jetzt wissen, Krieg der Sterne wurde zu einem massiven internationalen Hit und kulturellen Phänomen, verdienen 775 Millionen US-Dollar an der weltweiten Kasse. Die Filme waren so erfolgreich, dass sie George Lucas schließlich zu einem Multi-Multimilliardär machten.

Also, wie viel hat James Earl Jones aufgegeben? In einem Interview im Jahr 2010 auf Live! Mit Regis und Kelly gab Jones zu, dass die Entscheidung, Bargeld anstelle von Punkten zu nehmen, ihn letztendlich kostete. "Zig Millionen Dollar."Es war wahrscheinlich viel mehr als das, wenn man die Inflation berücksichtigt. Zum Vergleich hat Sir Alec Guinness die Punkte akzeptiert, und bis heute haben seine Erben geschätzte $ 95 Millionen verdientKrieg der Sterne. Das muss schmerzhaft sein, um darüber nachzudenken ...

Jemal Gräfin / Getty Images

Auf der hellen Seite stieß Darth Vader mit seiner Stimme Jones ins Rampenlicht. Unzählige andere Schauspiel- und Voice-Over-Rollen würden folgen, um seinen lausigen Scheck zu kompensieren Krieg der Sterne. Vor allem war er die Stimme des edlen Königs Mufasa in Disneys Das König der Löwen, und er begrüßt Zuschauer CNN, intonierend "Das ist CNN." Zwischen diesen und anderen Rollen hat Jones sein Vermögen auf ein sehr respektables Niveau gebracht 45 Millionen Dollar.

Mit 83 ist Jones immer noch beschäftigt. Und er hat es nicht vergessen Krieg der Sterne. Während eines kürzlichen Interviews auf der Heute Show, er tauschte Witze mit Co-Schauspieler Boyd Gaines. "Was sagt der Rednecken Jedi?" Gaines gefragt. Nach einer perfekten Pause sagte Jones: "Luke, ich bin dein Vater ... und dein Onkel", als das Studio in Gelächter ausbrach.

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