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Dieses Kind der Sklaven wuchs auf, um Amerikas erster weiblicher Millionär zu werden

Dieses Kind der Sklaven wuchs auf, um Amerikas erster weiblicher Millionär zu werden

Chefredakteur: Emily Wilcox, Klatsch Mit Erfahrung E-Mail

Amerika gilt als das "Land der unbegrenzten Möglichkeiten". Historisch gesehen ist es das Land, in das die Menschen geflohen sind, um der Verfolgung, den schlechten Lebensbedingungen oder dem Mangel an Möglichkeiten woanders zu entkommen. Doch für die große Zahl afrikanischer Menschen, die aus ihren Häusern gestohlen, über den Atlantik verschifft und in die Sklaverei verkauft wurden, war Amerika alles andere als ein Land der unbegrenzten Möglichkeiten. Es ist verdammt unglaublich, dass Amerikas erster selbstgemachter Millionär, Madame C. J. Walker, war das Kind von ehemaligen Sklaven. Ihre Geschichte ist eine von Ausdauer, Einfallsreichtum und Triumph. Wenn ihr erstaunliches Leben dich nicht dazu bringt, deinen Hintern zu verlassen und deine Träume geschehen zu lassen, dann wird nichts passieren.

Madame C. J. Walker, auch bekannt als Sarah Breedlove, wurde am 23. Dezember 1867, außerhalb von Delta, Louisiana, geboren. Sie wurde auf der Baumwollplantage geboren, wo ihre Familie versklavt wurde. Sie hielt die Auszeichnung, das erste frei geborene Kind in der Familie zu sein. Die jüngste von fünf Kindern war die erste Person in ihrer Familie, die nach der Unterzeichnung der Emanzipations-Proklamation geboren wurde. Im Alter von 7 Jahren war sie jedoch Waise. Ihre beiden Eltern sind innerhalb eines Jahres verstorben. Ihre Todesursache wurde nicht aufgezeichnet. Sie wurde nach Mississippi geschickt, um bei ihrer älteren Schwester zu leben. Dort soll sie Baumwolle geerntet und Hausarbeit geleistet haben. Ihr Leben in Mississippi war alles andere als ideal, und obwohl die Sklaverei technisch abgeschafft worden war, mussten die meisten Menschen im Süden noch "das Memo" bekommen. Sie arbeitete die gleichen Stunden, in denen sie als Sklavin gearbeitet hätte und bekam einen Hungerlohn. Dann mussten sie und ihre Familienmitglieder exorbitante Gebühren bezahlen, um in derselben Hütte zu wohnen, in der ihre Schwester gelebt hatte, als sie eine Sklavin war. Erschwerend kam hinzu, dass ihr Schwager körperlich beleidigend war. Irgendwann konnte sie es nicht mehr aushalten. Mit 14 heiratete sie einen Mann namens Moses McWilliams, meist in dem Bemühen, von ihrer derzeitigen Lebenssituation wegzukommen.

Das Paar hatte 1885 ein Baby. Zwei Jahre später starb Moses und Sarah und ihre Tochter A'Lelia zogen nach St. Louis, um näher an Sarahs älteren Brüdern zu sein. Ihre Brüder hatten Erfolg als Barbiere. In St. Louis begann sie als Wäscherin zu arbeiten. Ihr Gehalt betrug nur 1,50 Dollar pro Tag. Sie verwendete den Großteil des Geldes, um für die Schule ihrer Tochter zu bezahlen, und nahm auch jeden Unterricht, den sie selbst machen konnte. Sie traf und heiratete Charles J. Walker. Herr Walker arbeitete in der Werbung und ihre Beziehung würde sich als eine zufällige erweisen.

Aufgrund einer schweren Kopfhauterkrankung, die höchstwahrscheinlich durch die auf Lauge basierenden Produkte verursacht wurde, die dazu verwendet wurden, ihre Haare zu strecken, hatte Sarah Breedlove begonnen, ihre Haare in Sträußen zu verlieren. Wann immer sie einen freien Moment in ihrer Küche hatte, fing sie an, ihre eigenen Haarpflegeprodukte zu machen und experimentierte mit Methoden, ihre eigene Kopfhaut zu behandeln. Eine schwarze Frau namens Annie Turnbo Malone hörte von Sarah. Frau Malone hat ihre eigene Linie von afroamerikanischen Haarpflegeprodukten hergestellt und vermarktet. Sie lud Sarah ein, für sie als Kommissionärin zu arbeiten. Also zogen Sarah, Charles und A'Lelia nach Denver, Colorado und gründeten ein Haarpflegegeschäft unter Frau Malone. Auf Drängen ihres Ehemannes änderte Sarah ihren Berufsnamen in Madame C. J. Walker und startete ihr Geschäft ernsthaft. Zwischen ihren wirklich wirksamen und gut gemachten Produkten und dem Scharfsinn ihres Mannes wuchs ihr Geschäft sprunghaft. Das Paar verbrachte einen großen Teil des frühen 20. Jahrhunderts und reiste herum, um seine Produkte im ganzen Süden zu verkaufen. Bis 1908 konnte sie alleine gehen. Sie eröffnete eine Fabrik und ihre eigene Schönheitsschule in Pittsburgh.

Foto über Smithsonian Institution, Nationales Museum der amerikanischen Geschichte: Archiv-Zentrum / Wikimedia Commons

Das Unternehmen wuchs weiter, und Sarah, jetzt Madame C.J., zog nach Indianapolis. Sie begann eine Gruppe von Angestellten auszubilden, die sowohl Verkäufer als auch Kosmetikerinnen waren. Bekannt als "Walker-Agenten"Diese afroamerikanischen Unternehmer begannen ihre Produkte in den gesamten Vereinigten Staaten zu verkaufen. Sie fing an, Konventionen, Verkaufspreise und gesellschaftliche Veranstaltungen zu sponsern. Sie und ihr Ehemann ließen sich 1913 scheiden, und anstatt sie zu verlangsamen, schien es sie zu verzaubern. Sie reiste in die Karibik und nach Lateinamerika, um mehr und mehr "Walker Agents" in ihren Dienstplan aufzunehmen und ihre Verkaufsbasis zu vergrößern. Zu dieser Zeit hatte ihre Tochter A'Lelia begonnen, einige Bereiche der Operationen zu übernehmen. A'Lelia kaufte erstklassige Immobilien in Harlem und machte es zur neuen Operationsbasis für Frau C. J. Walker Manufacturing. Als mehr Verantwortung auf ihre Tochter verlagert wurde, begann Madame C. J. Walker, sich auf Philanthropie und Gemeindeverbesserung zu konzentrieren. Sie schuf Stipendienfonds, sponserte den Bau und die Instandhaltung von mehreren Altenheimen, spendete große Summen sowohl an die NAACP als auch an die Nationale Lynchkonferenz und spendete 1913 die größte Geldsumme eines Afroamerikaners an Indianapolis YMCA.

Sie baute irgendwann in den Jahren 1916 oder 1917 ein Haus in Irvington-on-Hudson, New York, und starb dort 1919 aufgrund von Bluthochdruck. Sie war 51 Jahre alt. Sie war der einzige Eigentümer von Madam C. J. Walker Manufacturing für den größten Teil ihrer Existenz, und das Unternehmen war es wert über $ 1 Million Wenn sie stirbt. Außerdem war sie nahe dran $700,000 selbst, getrennt von der Firma. Das ist das Äquivalent von 13 Millionen Dollar in heutigen Dollars. Es war eine astronomische Menge im Jahr 1919.

Zum Zeitpunkt ihres Todes im Jahr 1919, Madam C.J.Walker war der reichste Afroamerikaner in den Vereinigten Staaten. Sie wurde auch allgemein als die erste selbstgemachte weibliche Multimillionärin des Landes angesehen. Unter der Annahme, dass ihr Nettovermögen im Jahr ihres Todes etwa 2 Millionen US-Dollar betrug, entspräche das einer Summe von zwei Millionen 37 Millionen Dollar heute.

Als sie starb, diktierte ihr Wille das 2/3 aller zukünftigen Unternehmensgewinne von diesem Zeitpunkt an für wohltätige Zwecke gespendet werden. Ein Drittel ihres Nachlasses ging an ihre Tochter. Ihr Zuhause in Irvington-on-Hudson ist heute ein eingetragenes Wahrzeichen, und das nach ihr benannte Kunstzentrum in Indianapolis, das Walker Center, ist landesweit berühmt geworden.

Madame C. J. Walker, alias Sarah Breedlove, ging von absolut nichts, zu reicher als nur alle anderen um sie herum. Auf ihrem Weg stellte sie sicher, dass sie der Gemeinschaft, die sie unterstützte, etwas zurückgab und Hunderte von "Walker Agents" über Unternehmertum, Bürgerpflicht und Stolz ausbildete. Sie bewies einer ganzen Generation von Afroamerikanern, von denen viele versklavt geworden waren, dass Erfolg möglich war. Historisch und sozial hat sich ihr Beispiel als viel wertvoller erwiesen als ihre Millionen von Dollars.

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