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Instagram-Gründer Kevin Systrom flushed Milliarden von Dollars auf der Toilette

Instagram-Gründer Kevin Systrom flushed Milliarden von Dollars auf der Toilette

Chefredakteur: Emily Wilcox, Klatsch Mit Erfahrung E-Mail

Für jeden Unternehmer ist der Aufbau eines erfolgreichen Unternehmens, das vom kleinen Start-up bis zur milliardenschweren Internet-Sensation reicht, der ultimative Traum. Ausverkaufen für 10 Figuren ist wie eine World Series zu treffen, die einen Grand Slam gewinnt, gefolgt von einem Loch in einem, kombiniert mit einem Super Bowl Gewinn Touchdown, gekrönt mit dem Verlust deiner Jungfräulichkeit an Kate Upton und dann den Power Ball zu gewinnen, alles am selben Tag. Und inmitten des Ozeans endloser Tech-Start-ups, die verzweifelt versuchen, diesen Milliarden-Dollar-Traum wahr werden zu lassen, sollte jede Firma und jeder Gründer, der einen 10-stelligen Exit erreicht, für Jahrzehnte bewundert und gefeiert werden. Warum also ist das nur anderthalb Jahre, nachdem Instragrams Gründer Kevin Systrom genau diese erstaunliche Leistung erreicht hat? Sind die Leute, die seinen Milliarden-Dollar-Verkauf an Facebook nennen, einer der dümmsten Züge der jüngsten Technologiegeschichte? Schließlich sollte ein Milliardenausstieg für einen Mann, der vor nicht allzu langer Zeit einen Mindestlohn als Barista in Palo Alto verdient hat, definitiv als eine unglaubliche Erfolgsgeschichte betrachtet werden. Recht? Nun, ändert sich deine Meinung über Kevin, wenn er weiß, dass er wahrscheinlich Milliarden von Dollars auf die Toilette gespült hat, indem er zu früh auf Facebook verkauft hat?

Kevin Systrom - Milliarden geblasen / Spencer Platt / Getty Images

Geboren in einem wohlhabenden Vorort von Boston am 30. Dezember 1983, wurde Kevin Systrom schon früh von der Beute des Silicon Valley angezogen. Nach seinem Abschluss in einem Massachusetts Internat schrieb er sich in Stanford ein, wo er nach seinem Wechsel von einem Informatik-Major in Management-Wissenschaft und Technik studierte. Die Stanford-Erfahrung erwies sich in Systroms Laufbahn als monumental. Dort traf er Mark Zuckerberg (auf einer Frat-Party) und verliebte sich in die von einer Holga-Kamera produzierten Vintage-Fotografien. In seinem Juniorjahr reiste Kevin nach Italien, um Fotografie zu studieren. Hier wurde er der Holga vorgestellt. Es war auch über Stanford, dass Systrom sich für das renommierte Mayfield Fellows Programm der Schule beworben hatte, durch das er ein Sommerpraktikum bei Odeo, einem Vorläufer von Twitter, bekam. Bei Odeo arbeitete Systrom mit Jack Dorsey zusammen, einem zukünftigen Milliardär, der später Twitter und Square gründete. Dorsey würde auch ein früher Befürworter von Instagram werden.

Kevin Systrom / EMMANUEL DUNAND / AFP / Getty Images

Während sich die Informatik für den unternehmerischeren Systrom als etwas zu viel erwiesen hatte, hatte er immer noch ein Händchen für die Welt der Technik. Als Kind hackte er über den AOL-Chat in die Computer von Freunden und seine Mutter war eine frühe Angestellte von Monster.com. Während des Studiums baute er eine Stanford-Version von Craiglist und eine Website namens Photo Box, in der seine Brüder Brüder Fotos posten konnten. Im Jahr 2005 bat Zuckerberg Systrom, Stanford zu verlassen, um eine Foto-App für das zu bauen, was damals noch TheFacebook hieß (das "Brah" fallen lassen). Systrom lehnte ab und beschloss, sich auf den Schulabschluss zu konzentrieren. Bis zum nächsten Jahr wäre Facebook 500 Millionen Dollar wert und Systrom würde als Barista in Palo Alto arbeiten und einen Mindestlohn ohne Zusatzleistungen verdienen.

Aber nach Stanford kam die echte Arbeit. Durch Stanfords Karrieredienste erhielt Systrom eine Marketing-Stelle bei Google. Er wurde gelangweilt mit dem Schreiben von Kopien und bat darum, zu einer Entwicklungsrolle gewechselt zu werden. Google benötigte jedoch einen Informatikabschluss und verhinderte den Wechsel von Systrom. Stattdessen wechselte er in die Unternehmensentwicklung, wo er mit Start-ups zusammenarbeitete. Dies inspirierte den Juckreiz, seine eigene Firma zu gründen.

Systroms erster Abstecher in die Startup-Szene fand auf einer Reiseführer-Seite namens Nextstop statt, wo er das Programmieren lernte. Kurz darauf gründete er eine Location-basierte Foto-App namens Foursquare meets Flickr namens Burbn. Ihm wurde eine Anfangsfinanzierung von 250.000 Dollar angeboten, wenn er einen Mitbegründer finden konnte. Während er in einem Café im San Francisco Mission District auf Burnb arbeitete, stieß Systrom oft auf Mike Krieger, einen weiteren Mayfield Fellow und App-Entwickler. Systrom überzeugte Krieger davon, an der von ihm entwickelten Chat-App zu arbeiten und nach Burbn zu wechseln. Aber da Foursquare den standortbasierten App-Markt dominiert, entschied sich das Paar vom ersten Tag an zu einer anderen App zu wechseln.

Mike Krieger und Kevin Systrom / Paul Zimmerman / Getty Images

Der Durchbruch war einfach: Anstatt eine Check-in-App mit einer Fotooption zu erstellen, entwickelte das Paar eine Foto-App mit Check-in-Option und bot iPhone-Fotogesuchen eine Reihe von Kunstfiltern an - inspiriert von Holga von Systrom. Instagram wurde im Oktober 2010 gestartet. Nach nur einem Monat hatte Instagram eine Million Nutzer. Eineinhalb Jahre später lud Zuckerberg Systrom erneut ein, diesmal mit einem Angebot, das er nicht ablehnen konnte - 1 Milliarde Dollar in bar und Facebook-Aktien für den Kauf von Instagram und seinen 13 Mitarbeitern. Die 40-prozentige Beteiligung von Systrom an der Gesellschaft brachte ihn zum Sinken 400 Millionen Dollar. Und im Gegensatz zu anderen Facebook-Akquisitionen wurde Systrom und Krieger die Möglichkeit eingeräumt, Instagram unabhängig zu betreiben. Oh, und übrigens, Kevin war gerade 28 Jahre alt.

Also, wie um alles in der Welt könnte irgendjemand jemals daran denken, Ihr Unternehmen für eine Milliarde Dollar zu verkaufen und persönlich 400 Millionen Dollar im reifen Alter von 28 Jahren zu verdienen, ein völliger Fehlschlag? Die Nachsicht ist immer 20-20 und ein Vogel in der Hand ist mehr als zwei im Busch wert, aber nur anderthalb Jahre nachdem Facebook Instagram gekauft hat, fängt dieser Deal an, wie einer der dümmsten Fehler in der Technologiegeschichte zu erscheinen.Mehr noch, es wurde deutlich, dass Systrom sehr wahrscheinlich Milliarden von Dollars auf dem Tisch liegen ließ, indem er WAY zu früh verkaufte.

Nichts macht dieses Argument klarer als die Geschichte der zwei Jahre alten, verschwindenden Foto-App-Firma Snapchat. Gestern hat der 23-jährige CEO von Snapchat, Evan Spiegel, ein Übernahmeangebot von 3 Milliarden Dollar von ... abgelehnt. Mark Zuckerberg und Facebook. Der Grund, warum Spiegel 3 Milliarden Dollar einbüßte? Er und seine Unterstützer denken, dass Snapchat viel mehr wert ist. Branchenkenner schätzen den jugendfreundlichen Snapchat bereits für mehr als 5 Milliarden Dollar. Zum Vergleich: Letzte Woche nach dem Börsengang wird Twitter mit 30 Milliarden Dollar bewertet. Seit November 2013 hat Twitter etwa 236 Millionen Nutzer im Vergleich zu 150 Millionen Instagram. Wenn Sie sich nur an diese Metriken halten, könnte Instgram heute theoretisch ein Minimum von 15 Milliarden Dollar wert sein. Hätte Systrom die 15-Milliarden-Dollar-Bewertung behalten und ausverkauft, wäre heute sein Nettovermögen 6 Milliarden Dollar.

Snapchats Evan Spiegel / Larry Busacca / Getty Bilder

Schau, niemand weint um den Internet-Unternehmer, der 400 Millionen statt 6 Milliarden Dollar wert ist. Aber es muss noch ein bisschen stechen. Was hätten Sie getan, wenn Sie im April 2012 in Kevin Systroms Schuhen waren? Würdest du das Geld nehmen und rennen oder auf Dauer länger halten?

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