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Wie ein gestohlenes Fahrrad Muhammad Ali in den größten Boxer aller Zeiten verwandelte

Wie ein gestohlenes Fahrrad Muhammad Ali in den größten Boxer aller Zeiten verwandelte

Chefredakteur: Emily Wilcox, Klatsch Mit Erfahrung E-Mail

(Dieser Artikel wurde ursprünglich im Dezember 2013 veröffentlicht. Umschrift zu Ehren von Mohammed, der gerade gestorben ist. Ruhe in Frieden). In unserer Kultur neigen professionelle Athleten, die an der Spitze ihres Spiels stehen, dazu, mythische Statusstufen anzunehmen. Sie scheinen in der Lage zu sein, eine Art von Energie, Ausdauer, Charisma und Kraft zu nutzen, von der der durchschnittliche Mensch nur träumen könnte. Und während viele Athleten in ihren Legionen von Fans eine immense Loyalität hervorrufen, haben nur sehr wenige das fast Gott-ähnliche Folgen erreicht Muhammad Ali hat in den letzten Jahrzehnten genossen. Ali polarisierte das Publikum genauso wie er sie bewunderte, und sein Vermächtnis des Boxens, kombiniert mit seiner angeborenen Ausstrahlung, ist immer noch der Maßstab, an dem alle anderen Boxer gemessen werden. Auf dem Höhepunkt seiner Popularität lebte er wie ein König, und zu seinem Kreis von Bewunderern gehörten Würdenträger und mächtige Geschäftsleute aus der ganzen Welt. Ali zog sich im Dezember 1981 aus dem Boxsport zurück, doch seine Legende ist heute, 30 Jahre später, genauso stark Reinvermögen von $ 50 Millionen. Dies ist die Geschichte, wie Muhammad Ali der wohl größte Sportler aller Zeiten wurde.

Muhammad Ali wurde am 17. Januar 1942 als Cassius Marcellus Clay in Louisville, Kentucky, geboren. Interessanterweise war seine Boxkarriere vielleicht nie ohne einen Dieb in der Nachbarschaft passiert. Als Cassius 12 Jahre alt war, stahl jemand sein Fahrrad. Der Raubüberfall ließ Cassius wütend werden. Er schwor in der Nachbarschaft, dass er den Dieb "verprügeln" würde. Als ein Polizist die schreienden Gerüchte hörte, schlug er vor, dass Cassius besser lernen sollte zu boxen, bevor er Rache suchte. Cassius nahm den Vorschlag des Polizeibeamten zu Herzen und begann sofort mit dem Training.

Als junger Amateur-Boxer dominierte Cassius den Sport in Kentucky und gewann sechs Kentucky Golden Gloves-Titel. Er machte sich auch landesweit einen Namen und gewann zwei nationale Golden Gloves-Titel, den National Athletic Union National Title und die berühmteste Goldmedaille im Halbschwergewicht bei den Olympischen Sommerspielen 1960 in London. Er kämpfte in 105 Kämpfen als Amateurboxer und gewann 100 von ihnen.

Muhammad Ali - Aufstieg zur Größe / AFP / Getty Images

Nach dem Sieg bei den Olympischen Sommerspielen war der einzige Ort, an dem man professionell boxen konnte. Cassius Clay debütierte im Oktober 1960 und gewann seinen ersten Kampf in sechs Runden. Im Laufe der nächsten drei Jahre hat er alles gewonnen. Er kämpfte 19 Mal und gewann 19 Mal, 15 der Siege von KO. Sein einziges Hindernis für die totale Dominanz war der sehr einschüchternde und sehr ungeschlagene Sonny Liston. Im Februar 1964 trafen sich die beiden zu einem Kampf, von dem alle dachten, dass es ein Blutbad wäre ... mit Clay, der all die Blutungen verübte. Bekannt für "Trash Talking", war Clay nicht besonders beliebt, obwohl alle zustimmten, dass er ein charismatischer und beeindruckender Boxer war. Er nahm seine Verspottung auf ein ganz neues Level während des Wiegens mit Sonny Liston und rief das jetzt berühmte Versprechen:schweben wie ein Schmetterling und stechen wie eine Biene", unter anderen scheinbar tollkühnen Prahlerei. Jeder erwartet, dass der Kampf schnell zu beenden. Es tat es nicht. Cassius Clay schockierte alle durch die Dominanz der ersten drei Runden. Er kämpfte durch Blindheit in der fünften Runde, aufgrund von dem viele glauben, dass ein Reiz verschmiert war Auf Listons Handschuhen kam er dann in der sechsten Runde zurück und Liston konnte in der siebten Runde nicht weitermachen, und Clay wurde zum Sieger erklärt und war mit 22 Jahren der Schwergewichts-Champion.

Im selben Jahr entschied sich Cassius Clay für die Umwandlung in die Nation of Islam und änderte seinen Namen später in Muhammad Ali. Obwohl er schon seit Jahren daran interessiert war, der religiösen Organisation beizutreten, wollten sie keinen berühmten Boxer in ihre Reihen aufnehmen. Sie änderten ihre Meinung, nachdem er Sonny Liston geschlagen hatte, und während der nächsten zehn Jahre benutzte Muhammad Ali seine Box-Pressekonferenzen und Interviews, um seine Gedanken über Vietnam, interkulturelle Ehe, Integration und den weißen Mann als "den Teufel" zu diskutieren. Seine Ansichten machten ihn nicht beliebt bei jedermann, und er zog weiter Zorn an, als er anfing, seine Gegner im Ring zu verhöhnen. In einem Kampf gegen Floyd Patterson warf er nicht einmal einen Schlag bis Runde 2. Er tanzte nur um Patterson, ermüdete ihn bewusst. Er schlug ihn in Runde 12 aus. Er gewann sechs weitere Kämpfe im Laufe des Jahres und begann 1967 gegen Ernie Terrell. Terrell hatte in 5 Jahren keinen einzigen Kampf verloren. Muhammad Ali verspottete ihn während des Kampfes sowohl körperlich als auch verbal. Der Kampf wurde später von vielen Kritikern als "einer der hässlichsten Boxkämpfe" bezeichnet. Muhammad Ali gewann, aber es galt als einer der grausamsten Kämpfe in der Boxgeschichte. Nachdem er einen weiteren Kampf gewonnen hatte, wurde er seines Schwergewichts-Titels beraubt, weil er sich weigerte, im Vietnamkrieg zu kämpfen. Er wurde zu fünf Jahren Gefängnis und einer Geldstrafe von 10.000 Dollar verurteilt. Er legte gegen die Entscheidung Berufung ein und war von 1967 bis 1970 nicht in der Lage zu kämpfen oder zu reisen, während der Fall durch das Gerichtssystem ging.

Ali kehrte 1970 in den Ring zurück und gewann seine ersten beiden Kämpfe, bevor er seine erste Niederlage als Profi hinnehmen musste. Joe kämpfte gegen Joe Frazier in einem Kampf, der "Kampf des Jahrhunderts" genannt wurde. Ali blieb auf den Beinen, wurde aber von Frazier im Verlauf der 12 Runden des Kampfes geschlagen und verlor schließlich durch einstimmige Entscheidung. Er kämpfte erfolgreich für die nächsten sechs Jahre, einschließlich Joe Frazier in einem Rückkampf zu schlagen und den berühmten "Rumble in the Jungle" gegen George Foreman zu gewinnen. Doch 1976 begann sein Körper zu zerfallen. Sein langjähriger Trainer hörte auf, nachdem Ali seinen wiederholten Vorschlag ignoriert hatte, dass Ali aufgrund des Zustandes seiner Nieren in Rente gehen sollte. Ali nahm sich eine Auszeit, um sich von zwei harten Kämpfen zu erholen. Während dieser Zeit der Ruhe konvertierte er zum weniger militanten sunnitischen Islam.

Obwohl er nicht so gut kämpfte wie in der Vergangenheit, schaffte Ali es 1978, seinen dritten Titel im Schwergewicht zu gewinnen. Er entschied sich, in den Ruhestand zu gehen, kam dann aber im Sommer 1979 zu einem weiteren Kampf zurück. Der Kampf war wirklich nur für Geld, und er hat nicht gewonnen. Zu Beginn der 80er Jahre begannen Symptome der Parkinson-Krankheit seine Fähigkeit zu funktionieren. Er hatte angefangen zu stottern und seine Hände zitterten merklich. Ihm wurde befohlen, sich vor einem Kampf in Las Vegas einer körperlichen Untersuchung zu unterziehen und wurde von den Mitarbeitern der Mayo Clinic zum Kampf verurteilt. Der Kampf war jedoch ein Durcheinander. Alis Gegner dominierte und sein Trainer beendete den Kampf in der elften Runde. Er kämpfte 1981 noch einmal und legte dann seine Handschuhe für immer auf.

Ali war nicht genug, um in seinem Ruhestand zu Hause zu sitzen, er beriet sich, trat bei mehreren politischen und gesellschaftlichen Treffen auf und traf sich sogar mit Saddam Hussein, um die Freilassung amerikanischer Geiseln zu verhandeln. Seit seiner Pensionierung hat er zahlreiche Ehrungen erhalten, darunter die Ernennung zum ersten ehrenamtlichen Ehrenbürger von Ennis in Ennis, County Clare, Irland, der Heimat seines Urgroßvaters. 10.000 Menschen nahmen an der Zeremonie teil. Er zündete die Flamme bei den Olympischen Sommerspielen 1996 in Atlanta an und trug die olympische Flagge bei den Olympischen Sommerspielen 2012 in London. Seine Parkinson-Krankheit hat ihn jetzt erheblich gebremst, aber er macht immer noch öffentliche Auftritte, wenn er kann. Obwohl sein Körper nicht mehr kooperativ ist, wenn man in seine Augen schaut, ist es klar, dass der zähe, ehrgeizige Mann, der die Fans polarisierte und den Boxsport elektrisierte, immer noch da ist. Obwohl einige Boxer dem Ruhm Muhammad Alis nahe gekommen sind, hat noch niemand ihn verdunkelt. Das ist ein Titel, von dem es sehr unwahrscheinlich ist, dass er jemals verliert.

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