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Die reichste Person in Dänemark hat 6,7 Milliarden dank LEGOs

Die reichste Person in Dänemark hat 6,7 Milliarden dank LEGOs

Chefredakteur: Emily Wilcox, Klatsch Mit Erfahrung E-Mail

Ich kann ziemlich gut garantieren, dass jeder, der gerade diesen Artikel liest, das Produkt gekauft oder gespielt hat, das der Milliardär Kjeld Kirk Kristiansen herstellt. Es wäre schwierig, jemanden zu finden, dessen Kindheit das Familienunternehmen Kristiansen nicht zumindest teilweise beeinträchtigt hätte. Außerdem garantiere ich, dass die meisten Leute, die diesen Artikel gerade lesen, hüpfend herumfluchen, nachdem sie mindestens ein halbes Dutzend Mal in ihrem Leben auf Kjeld Kirk Kristiansens berühmtes Produkt getreten sind. Empires wurden gebaut, Vorstellungskraft wurde in Brand gesetzt, Hand-Augen-Koordination wurde verbessert und Milliarden von Dollars wurden gemacht - alles dank Legos. Das ist richtig, Kjeld Kirk Kristiansen ist die reichste Person in Dänemark, mit einem Bankkonto nördlich von 6,7 Milliarden Dollar, weil er das größte Spielzeugunternehmen der Welt besitzt. Formaler bekannt als LEGO Group.

Kjeld Kirk Kristiansen wurde am 27. Dezember 1947 in Billund, Dänemark, geboren. Sein Großvater, Ole Kirk Christiansen, gründete 1932 die LEGO Group. Ole hatte eine Ausbildung als Zimmermann gemacht und begann 1932 mit der Herstellung von Holzspielzeug. Doch 1942 zerstörte ein Feuer die Fabrik, was einen Wiederaufbau erforderte. Nach dem Brand machte Ole Miniaturversionen der Häuser und Möbel, an denen er als Zimmermann arbeitete. 1947 begann er mit Kunststoff. Das Wort Lego leitet sich von den dänischen Wörtern "leg godt" ab, was "gut spielen" bedeutet. Das Wort "Lego" kann auch so interpretiert werden, dass es "Ich versammle mich" auf Latein und "Ich verbinde" auf Italienisch. All dies passt zu den Kunststoffbausteinen, die seit Jahrzehnten weltweit ein Bestseller in der Spielzeugindustrie sind.

1957 übergibt Ole Kristiansen das Unternehmen an seine vier Söhne, die ein Jahr später damit beginnen, die gleichnamige Erfindung des Unternehmens, die gleichnamigen Spielzeugbausteine, zu verkaufen. Als Kind hat Kjeld oft neue LEGO-Konzepte getestet. Er sorgte dafür, dass die Bauanleitung sinnvoll war und erschien auf den Paketen und Marketingmaterialien des Unternehmens.

Reichste Person in Dänemark / CLAUS FISKER / AFP / Getty Images

Als Ole 1958 starb, wurde Kjelds Vater Godtfred Präsident des Board of Directors. Im Jahr 1960 kaufte Godtfred seine drei Brüder auf, um der alleinige Eigentümer der Lego Group zu werden. Im Herbst 1969 fuhr Kjeld mit seinem Onkel Hanne in einem Auto von einem Film nach Hause, als ihr Auto von der Straße rutschte und gegen einen Baum prallte. Hanne wurde getötet und Kjeld wurde schwer verletzt. Godtfred war so erschüttert über den Unfall und den Tod seines Bruders, dass er die LEGO Gruppe beinahe verkauft hätte.

Kjeld Kristiansen wurde 1979 Präsident und CEO der Lego Group. Er erweiterte das Unternehmen um Themen wie Lego Airport und Lego Castle, Minifiguren, Lego.com und lizenzierte Produkte - darunter Legos sehr beliebte Star Wars-Linie, die veröffentlicht wurde im Jahr 1999 und präsentierte Lego-Sets wie Anakins Podracer und einen total coolen X-Wing Fighter, der die Rebel Alliance stolz machen würde.

Kjeld abgebildet auf der linken Seite

Im Jahr 2002 begann Lego jedoch, Geld und Marktanteile zu verlieren. Das Management, immer noch von Kjeld geleitet, verlor den Fokus und geriet in eine ausgetretene Unternehmensfalle: zu viel Diversifizierung und Verlust der Konzentration auf ihr Kernprodukt. Themenparks und Videospiele haben sich für Lego nicht bewährt. Im Jahr 2004 stoppte die Danske Bank A / S, der Hauptdarlehensgeber von Lego, dem Unternehmen Geld, da die Verluste weiter zunahmen. Oh, und übrigens, Kjeld saß von 1997 bis 2001 auf dem Vorstand der Bank. Die Familie Kristiansen musste auf die Finanzierung der Firma mit ihrem eigenen Geld zurückgreifen, während sie nach einer neuen Bank suchte.

Im Jahr 2004 sorgte Lego dank enttäuschender Verkäufe und Konkurrenz durch Hasbro und die konkurrierende Baustein-Spielzeuglinie Mega Bloks für den dritten Quartalsverlust in fünf Jahren. Dies führte dazu, dass Kjeld einen Turnaround-Plan aufstellte. Er reduzierte 1.000 Jobs und begrenzte Produktlinien. Er trat auch bald darauf zurück und übergab die Kontrolle an ein speziell ausgewähltes Management-Team unter der Leitung des heutigen CEO Joergen Vig Knudstorp.

Unter neuer Führung startete Lego den Turnaround, der ihn an die Spitze der Spielwarenbranche führen würde. Knudstorp verkaufte Unternehmen, von denen er nicht wusste, dass sie für Legos Zukunft wichtig waren. Er richtete auch die Produktlinie auf den Kern dessen, was sie in den letzten 60 Jahren erfolgreich gemacht hat.

Kjeld Kristiansen wurde 2008 in die Toy Hall of Fame aufgenommen, 19 Jahre nachdem sein Großvater Ole die gleiche Ehre posthum erhalten hatte.

Kjeld besitzt immer noch 75% von Lego durch den Kirkbi Familien Trust. Im Jahr 2012 erzielte Lego einen Umsatz von 4 Milliarden US-Dollar und überholte Mattel zum weltweit wertvollsten Spielzeughersteller. Lego wird mehr als geschätzt 14,6 Milliarden Dollar. Jedes Jahr zahlt Lego den Aktionären eine jährliche Dividende von 400 Millionen Dollar aus. Mit anderen Worten verdient Kjeld grob 300 Millionen Dollar pro Jahr zusätzlich zu seinem Grundgehalt und dem steigenden Wert seiner Aktienbestände. Kjeld bleibt Mitglied des Verwaltungsrates und Mehrheitsaktionär der Gesellschaft. Wenn nicht in Dänemark, Kjeld kann auf seinem üppigen 50.000 Hektar großen Anwesen in Schottland gefunden werden.

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